Permata yang Hilang di tahun 90-an: Memuji ‘Babylon 5’

Di kolom saya sebelumnya, seseorang di komentar memberi bayangan pada referensi saya tentang pencapaian sci-fi 1990-an yang hebat dan kurang dihargai, Babel 5. Ya, ada banyak obrolan, tetapi itu untuk membangun tidak hanya karakter yang menarik dan kompleks, tetapi juga menarik, rumit, dan akhirnya terpenuhi garis plot.

Sayangnya, acara tersebut tidak pernah mendapatkan dana, penonton atau fandom yang benar-benar layak. Sebagian ini karena pertunjukan itu sangat berbeda dari upaya sebelumnya, unik di TV Amerika pada waktu itu karena memiliki alur cerita multi-musim yang berkelanjutan yang akan memakan waktu lima tahun untuk diceritakan. Tanpa pendukung jaringan utama, itu terpental di saluran independen sebelum dibatalkan dan kemudian diambil oleh TNT untuk musim terakhir (kurang bersemangat).

Setelah menonton ulang dalam DVD, film ini telah bertahan dalam ujian waktu, dan pelajaran yang ditawarkannya masih bergema.

Bergabunglah dengan saya dalam perjalanan ke masa di mana komedian liberal benar-benar dapat membuat lelucon tentang presiden Demokrat, kami mengadakan “debat nasional” mengenai apakah seks oral dihitung sebagai sebenarnya seks, dan Alta Vista adalah mesin pencari yang dominan.

Fiksi Ilmiah vs Fantasi Luar Angkasa

Banyak dari apa yang saat ini disebut fiksi ilmiah sebenarnya adalah fantasi luar angkasa. Fiksi ilmiah klasik menggunakan kemajuan teknologi untuk mengkaji kondisi manusia. Star Trek awalnya disusun dalam terang ini, dan berhasil dalam banyak hal, tetapi dihadapkan dengan anggaran yang terbatas dan sifat episodik acara televisi tahun 1960-an, para penulis terpaksa melambai tangan melewati banyak keterbatasan teknis untuk membuat pertunjukan bekerja (paling terkenal menggunakan “bersinar” karena pendaratan pesawat ulang-alik yang difilmkan sangat mahal). Versi penerus bergerak lebih jauh dari mencoba menjelaskan teknologi, dan sementara acara seperti dibius Ruang: 1999 dan bahkan ruang barat asli Battlestar Galactica mencoba membuat setting yang berakar lebih kuat dalam fisika, Perang Bintang membuang buku aturan hampir seluruhnya atas nama cerita yang berani dan adiktif.

Babel 5 mengambil elemen dari kedua pendekatan. Masalah gravitasi buatan ditangani sejak awal, dengan menggunakan bagian lambung yang berputar untuk menjaga orang tetap di tempatnya. Beberapa ras spacefaring tingkat lanjut memiliki gravitasi buatan untuk kapal mereka, tetapi teknologi ini tidak diketahui oleh manusia sehingga para penulis dengan cerdik menolak untuk menjelaskannya.

Teknologi senjata juga terbatas pada konsep energi dan senjata proyektil yang dapat dipahami. Perjalanan ruang angkasa jarak jauh dicapai melalui gerbang lompat (atau mesin lompat di kapal besar), dan dengan demikian jaringan perdagangan antarbintang telah berkembang yang menjadikan stasiun Babel sebagai pusat perdagangan dan diplomasi.

Namun ada juga sisi spiritual dari masa depan yang dibayangkan, di mana hal-hal yang luar biasa dan tidak dapat dijelaskan terjadi. Kita dibiarkan bertanya-tanya apakah peristiwa itu supernatural atau hanya teknologi baru?

Memang, iman adalah tema yang berulang dalam pertunjukan, dan menarik untuk membandingkan kurangnya pendeta kapal pada versi Enterprise apa pun dengan keragaman agama yang kaya yang terlihat di Babel 5.

Kerutan yang menarik dalam pengaturan – yang juga terbukti menjadi titik plot utama – adalah munculnya telepati yang sebenarnya dalam masyarakat manusia (dan alien). Dalam banyak hal, Psi Corps mewakili proxy untuk negara pengawasan modern, kecuali orang-orang berjas hitam ini benar-benar tahu apa yang Anda pikirkan secara real time.

Sebuah Pertanyaan Karakter

Karakter mendorong cerita. Meskipun plot itu penting, jika tidak ada yang peduli dengan karakternya, itu tidak akan berhasil. Kunci kesuksesan adalah menemukan aktor hebat yang memainkan karakter yang menarik. Bahkan jika plotnya terputus-putus, orang akan tetap mendengarkan hanya untuk menonton interaksi mereka. Kekuatan terbesar dari Game of Thrones, misalnya, adalah pemeran fenomenal, yang memungkinkan penggemar meledak dengan banyak kegagalan penulisan hingga bencana terakhir (yang saya prediksi).

Memanggil Babel 5 cast eklektik adalah pernyataan yang meremehkan. Itu memiliki bermacam-macam orang yang tidak dikenal yang berjuang untuk membangun nama, tetapi juga meningkatkan peringkatnya dengan aktor karakter veteran dan berbagai macam C-lister. Saat Anda menggabungkan Will Robinson dari Hilang di Luar Angkasa dengan Rumah Hewan menggelepar dan Tron/Orang-orangan Sawah dan Nyonya King, Anda mendapatkan banyak campuran. (Sebenarnya, Trono kontingen itu signifikan, mengingatkan pada semua Benson alumni aktif Luar Angkasa 9.)

Berbicara tentang Star Trek, acara tersebut juga menampilkan ibu negara dari franchise terhormat, Majel Barret, bersama dengan Walter Koenig, yang penggambaran jahat Psi-Cop Alfred Bester membuat Anda benar-benar melupakan aksen Rusia Chekhov yang kejam.

Ketika Star Trek menunjukkan bahwa adalah mungkin untuk membangun pertunjukan yang bagus di sekitar karakter yang umumnya statis, yang ada di Babel 5 sangat dinamis. Orang bisa berargumen bahwa penggambaran Peter Jurasik tentang Londo Mollari benar-benar merupakan kerangka yang mendorong keseluruhan pertunjukan. Kebangkitan politik dan kejatuhan moral diplomat Centauri adalah salah satu ekspresi besar dari tragedi klasik di zaman kita. Musuh bebuyutan Jurasik juga dilakukan dengan baik. Andreas Katsulas luar biasa sebagai pemimpin Narn G’kar, yang transformasinya bahkan lebih luar biasa mengingat jumlah riasan yang harus ia kenakan.

Membulatkan tingkat teratas ras alien adalah Delenn karya Mira Furlan, yang berhasil menyampaikan spiritualitas dunia lain yang abstrak serta emosi yang berhubungan seperti ketakutan, kemarahan, dan cinta.

Bumi Tengah di Luar Angkasa

Dalam banyak hal, Babel 5 adalah anti-Trek. Alih-alih visi optimis Roddenberry tentang kemanusiaan yang “berkembang”, kita melihat bahwa meskipun ada kemajuan dalam teknologi, manusia tetap seperti sekarang ini: campuran berbagai kebajikan dan kebejatan. Alam semesta 2259 adalah alam semesta di mana sumber daya masih terbatas, kefanatikan merajalela, dan permainan politik kekuasaan kuno terus berlanjut.

Karya-karya JRR Tolkien tampak menonjol dalam tema pertunjukan dan beberapa kutipan langsung digunakan dalam dialog. Tidak ada satu episode pun di mana seorang insinyur menyelesaikan masalah melalui kecerdikan mekanis – perjuangan di sini adalah moral, bukan teknologi. Tema yang berulang adalah pertunjukannya adalah ungkapan “iman mengelola,” dan saat cerita terungkap, itu terjadi.

Saat seri dimulai, kedamaian yang tidak nyaman telah menetap di ruang yang diketahui, tetapi ketegangan membara di bawah permukaan. Serial ini pada dasarnya mencatat slide ke bencana, dan sementara ada banyak momen menyenangkan, ada juga perasaan merenung bahwa peristiwa melayang di ambang bencana. Dalam hal ini, itu tidak sejajar dengan Lord of the Rings karya Tolkien seperti Silmarillion, di mana keberanian dirusak oleh pengkhianatan, dan sinisme pahit berulang kali menang atas kehormatan. Setelah satu episode yang sangat kelam, aktris Kroasia Mira Furlan menoleh ke penulis/produser J. Michael Straczynski dan bertanya: “Sudah berapa lama Anda tinggal di Balkan?”

Referensi itu sangat menyentuh, karena sementara Barat tahun 1990-an menghibur diri dengan kesembronoan, bekas Yugoslavia diliputi oleh konflik, yang mengakibatkan pembantaian dan pembersihan etnis. Pembuat acara menyalurkan ini, dan kekejaman masa perang berkembang biak saat cerita semakin dalam dan konflik menyebar tanpa dapat dielakkan.

Ini bukan untuk mengatakan pertunjukan itu pesimis, itu hanya mengambil pandangan realistis tentang sifat manusia. Seperti Tolkien, itu menunjukkan kebaikan bisa menang atas kejahatan tapi kemenangan itu sering kali datang dengan biaya yang mengerikan.

Kisah Dua Akhir

Seperti disebutkan sebelumnya, Babel 5 ditulis selama lima musim, tetapi kemudian kehilangan dana. Hal ini menyebabkan Straczynski mempercepat jalan cerita sehingga plot utama bisa selesai di akhir musim keempat. Sementara ini sedang berlangsung, TNT menawarkan untuk mengambil musim terakhir, memaksa para penulis berebut untuk menghasilkan sesuatu yang menarik untuk dikatakan. Musim kelima yang dihasilkan sangat mengecewakan, tidak memiliki kecepatan, urgensi, dan fokus dari yang sebelumnya. Sederhananya: hanya orang-orang yang menyelesaikan dengan keras yang akan menganggapnya layak untuk ditonton.

Empat musim lainnya, bagaimanapun, luar biasa. Salah satu kesenangan terbesar adalah cara mengelola pengaturan dan hasil. Ini adalah sesuatu Game of Throne secara mencolok gagal dilakukan. Para penulis melakukan pengaturan dengan liar, dan kemudian memberikan hasil minimal (jika ada). Faktanya, musim terakhir adalah salah satu default besar.

Babel 5, namun, memberi imbalan yang berlimpah kepada pemirsanya dengan imbalan berlimpah, biasanya memenuhinya dengan cara yang memuaskan secara tak terduga.