Takao Saitō, 1936-2021 – Jurnal Komik

Foto tak bertanggal diposting ke akun Twitter Saito Production.

Takao Saito, pencipta yang berumur panjang Golgo 13 franchise media dan pelopor komik Jepang dalam hal konten aksi yang tak tertahankan dan produksi jalur perakitan, meninggal karena kanker pankreas pada 24 September 2021. Dia berusia 84 tahun.

Saito lahir di Prefektur Wakayama, anak bungsu dari lima bersaudara. “Seorang pengganggu di masa kecilnya,” as Ensiklopedia Golgo 13 terang-terangan menyatakan. Dia menunjukkan bakat seni sejak usia muda, dan berpikir dia mungkin menjadi seorang pelukis sambil menunggu waktu dalam bisnis keluarga barbershop. Dia bertinju sebagai seorang pemuda, dan menikmati film jidaigeki. “Saya ingat pernah melihat versi film bisu,” katanya kepada penulis nasionalis Kunio Suzuki dalam sebuah wawancara tahun 2000, “Saya pikir film bisu memiliki dampak yang lebih besar.” Dampak akan terbukti penting untuk karyanya dalam komik, yang dimulai pada tahun 1955 dengan penerbitan Baron Air dengan Hinomaru Bunk, pakaian manga sewaan di Osaka yang memberikan banyak paparan awal bagi kartunis muda yang mendorong gaya komik Jepang yang lebih canggih dan sensasional, yang akhirnya dikenal sebagai gekiga. Banyak yang membuat ibunya kecewa, Saitō menjadi kartunis penuh waktu pada tahun 1956, dan pada tahun 1958 tinggal di Tokyo bersama Yoshihiro Tatsumi dan Masahiko Matsumoto: pemain utama dalam evolusi bentuk. Ketiganya, bersama dengan lima seniman lainnya, membentuk Gekiga Kōb pada tahun 1959; sebuah kolektif artistik dan editorial, membagi pendapatan berdasarkan halaman individual yang dihasilkan, Gekiga Kōbō berfungsi untuk menyebarluaskan pendekatan baru ini terhadap kartun populer, serta untuk memberikan benteng melawan nasib bergejolak dari pasar buku sewaan saat serialisasi majalah menjadi lebih menonjol.

Sampul seni untuk Topan Goro nomor 14.

Dalam memoar Tatsumi 2008, Kehidupan yang Melayang, Konsepsi Sait tentang gekiga digambarkan sepenuhnya berbeda pada tingkat teknis dari manga, sampai pada titik di mana Sait menganggap kedua pendekatan tersebut saling eksklusif. Ide organisasinya juga berbeda; Tatsumi menggambarkan Saito mencoba untuk memaksakan saudaranya Hatuzi, seorang pengusaha, pada kelompok dalam peran manajerial. Pada saat itu, Saito sudah mulai mengerjakan Topan Gor, seri kejahatan yang hidup yang menjadi salah satu hit manga sewaan besar pada masa itu. Pada akhir tahun 1959, Sait dan Tatsumi telah menarik diri dari Gekiga Kōb, dan pada tahun 1960 Saitō membentuk studionya sendiri, Sait Production, yang menolak kolektivisme demi model korporat. Rilisan awal yang terkenal dari studio adalah self-published Majalah Gorila, sebuah antologi dimulai pada tahun 1962, dan serangkaian berlisensi 007 komik yang ditugaskan untuk serialisasi majalah oleh penerbit besar Shōgakukan, mulai tahun 1964.

Aksi yang sangat bising dari adaptasi Saito Production dari Hidup dan Biarkan Mati.

Seperti yang dicatat oleh cendekiawan Ryan Holmberg, pada akhir 1960-an Saitō Production telah menyempurnakan operasinya menjadi semacam pabrik komik, dengan Sait mengawasi berbagai tim kerja, masing-masing dengan kepala dan sub-kepala mengelola berbagai bawahan dalam membagi gambar untuk berbagai judul. Akibatnya, bahkan pada saat drama periode populer Muynosuke dimulai pada tahun 1967, gaya Sait-Pro telah muncul yang tidak dengan mudah menyerahkan individuasi kontributor mana pun, termasuk Sait. “Meskipun saya seorang seniman,” kata Saito kepada kartunis Naoki Urasawa, dalam episode program dokumenter televisi tahun 2015. Urasawa Naoki no Manben, “Saya tidak pandai menggambar.” Namun, Saitō berpendapat bahwa menggabungkan kekuatan banyak orang dalam pengaturan studio dapat mengatasi batasan apa pun, menempatkan komik pada tingkat kecanggihan yang sama seperti film dan televisi; dengan cara ini, ide Sait tentang gekiga tidak hanya menyimpang dari isi manga, tetapi juga dari proses pembuatan manga.

Seni dari Muynosuke, 1960-an.

Pada tahun 1968, warisan Saito disegel dalam bentuk Golgo 13, kronik episodik dari penembak jitu-untuk-disewa yang memulai debutnya di edisi perdana Komik Besar, sebuah publikasi Shōgakukan yang dirancang untuk pembaca yang mencari karya dewasa di pasar majalah serial. Efisiensi jalur perakitan Saitō Production, mulai dari penulis skenario yang dikontrak hingga pekerja yang ditugaskan untuk meletakkan potongan nada, memastikan umur panjang fitur populer itu; itu tidak akan mengalami jeda pertamanya sampai pandemi COVID-19 di tahun 2020-an, di mana seri ini mendekati 200 volume yang dikumpulkan resmi, di atas setidaknya empat garis cetak ulang tambahan yang tumpang tindih. Namun, petualangan Duke Togo hanya sebagian dari hasil produksi Saito; tahun 1970-an membawa proyek-proyek penting seperti Bertahan hidup, sebuah manga shōnen yang berlatar belakang gempa bumi dahsyat; Tenggelam Jepang, komik pertama dari novel 1973 Sakyō Komatsu yang sering diadaptasi; dan Shofu Naomi yawa, kisah tentang kebiasaan pelacur di paruh pertama abad ke-20, yang menjadi proyek gairah yang langka bagi Saito yang berpikiran bisnis. Pada tahun 1974, LEED Publishing Co., Ltd. dipisahkan dari Sait Production sebagai penerbit independen; LEED akan mengembangkan lini majalah, buku, dan usaha onlinenya sendiri yang luas, mencakup segala hal mulai dari majalah samurai khusus hingga pornografi dan menjangkau jauh di luar tembok Saito-Pro – termasuk debut label Torch tahun 2014 untuk kartunis ‘alternatif’ muda.

Bahasa Inggris pertama Golgo 13 rilis buku, oleh “Lead” Publishing, 1986.

Melalui LEED (atau, “Lead” sebagaimana mereka menyebut diri mereka sendiri) Saito mencoba kedatangan kurang ajar di kancah komik berbahasa Inggris melalui kuartet deluxe Golgo 13 koleksi tahun 1986 dan 1987; dicetak kokoh dengan penutup debu mengkilap dan semua halaman berwarna asli dari rilisan Jepang — meskipun dibalik untuk dibaca dari kiri ke kanan dan diedit ringan untuk konten politik yang dianggap berpotensi menghasut pembaca AS — keajaiban $6,95 ini tetap menjadi latihan yang menarik untuk diri sendiri -penentuan dari pertengahan pagi visibilitas komik Jepang di Amerika Utara. Nanti Golgo 13 terjemahan akan mengikuti jalur yang lebih tradisional. Dua buku komik stapler dirilis oleh “Lead” pada tahun 1989 dan 1990 – yang pertama berisi tip ‘n trik backmatter untuk Golgo 13: Episode Rahasia Tertinggi video game, gerobak NES yang membingungkan, sinematik, dan luar biasa randy yang memukau para gamer muda seperti saya, sementara yang kedua memenuhi ekspektasi provinsi dengan menambahkan warna komputer ke semua seni. Penerbit Amerika Utara milik Shōgakukan, VIZ, masuk sebagai distributor untuk miniseri tiga edisi berikutnya (juga diwarnai) pada tahun 1991, berjudul Profesional: Golgo 13 selaras dengan lokalisasi Amerika Utara tahun 1992 dari sutradara Osamu Dezaki’s Golgo 13 film animasi, rentetan psychedelia seram yang luar biasa yang kurang merupakan adaptasi langsung dari komik daripada lamunan tumescent tentang mereka. Ini mungkin tetap menjadi visi karakter Sait yang paling bertahan lama di Amerika Serikat, meskipun pemirsa yang mencari pengalaman yang lebih otentik diarahkan ke live-action Jepang/Iran 1973. Golgo 13 film, dibintangi Ken Takakura (model fisik asli untuk Duke Togo) dan ditulis bersama oleh Saito sendiri, meskipun ia kemudian mengklaim bahwa sedikit dari naskahnya terlihat di layar. Sebuah kendaraan Sonny Chiba 1977 (Golgo 13: Operasi Kowloon) akan mengikuti, bersama dengan anime direct-to-video 1998 Golgo 13: Ratu Lebah dan serial televisi animasi 2008-09.

Dari 2016 Golgo 13 alur cerita.
Detail foto promosi dari sampul belakang Shogakukan 2018 Buku Mangaka Vol. 7: Buku Sait Takao, ikhtisar bahasa Jepang tentang karir Saito.

Tapi sementara adaptasi ini mudah diakses dalam bahasa Inggris, manga Saito tetap sulit dipahami. Bahkan dengan terjemahan bajak laut yang tidak sah, kumpulan besar komik Golgo 13 dalam bahasa Inggris tetap menjadi seri buku VIZ 13-volume 2006-08, alur ceritanya dikuratori oleh editor Carl Gustav Horn. Mungkin ketidakjelasan relatif dari karakter yang sangat populer ini dalam terjemahan adalah karena sifat komik yang tidak terikat waktu. Membaca Golgo 13 seperti mengembangkan ketertarikan pada jenis minuman keras tertentu; Saya sangat menyukai komik ini, tetapi awalnya sangat aneh, karena pendekatan naratifnya — halaman 6 atau 7 panel yang padat dengan dialog kontekstual, sering kali meledak menjadi penggambaran seperti kolase dari aktivitas fisik kecil, dihiasi dengan gambar jelas dilacak dari foto dengan karakter bersepeda melalui kumpulan reaksi wajah — telah berevolusi dengan desain dari proses manufaktur yang dirancang Sait pada 1960-an: sebuah evolusi yang diarahkan untuk efisiensi, bukan kontemporer. Dalam studinya yang bersejarah pada 1983 Manga! Manga! Dunia Komik Jepang, Frederik L. Schodt menyatakan bahwa Saitō “kadang-kadang hanya pensil di wajah karakter utama.” Urasawa mengucapkan tuduhan serupa kepada Saito beberapa dekade kemudian Manben, saat pria yang lebih tua meringis mengenali. Namun sepanjang episode ia melakukan pekerjaan pengawasan: menggambar beberapa figur Golgo, menulis efek suara, dan merancang perincian halaman yang dibentuk bukan dengan gambar tetapi panel yang diisi dengan kode tertulis yang hanya dipahami oleh staf Saito Production.

Karya Saitō lainnya telah beralih ke bahasa Inggris, selalu dalam bentuk digital, tetapi apakah itu BONEKA Detektif Hotel (komik kriminal berlatar dunia Golgo 13) dari tahun 1980-an, atau Kitty Hawker (serial petualangan penerbangan yang ringan) dari tahun 1990-an, selalu terlihat persis seperti gagasan gekiga, wajah tebing yang melawan gelombang waktu dan rasa. Kecil dan berwarna-warni di puncak tebing adalah Saito, menulis memoarnya dan menghadiri berbagai acara dan menerima sertifikat Guinness World Records untuk umur panjang Golgo 13. Dia mengatakan kepada Suzuki bahwa dia memiliki alur cerita akhir seri yang disimpan sepenuhnya di kepalanya, ditata sepenuhnya dan siap untuk digambar, tetapi jika itu pernah dibagikan kepada siapa pun, akan butuh waktu sebelum kita melihatnya; tanpa ragu, setelah kematian Saito diumumkan bahwa Golgo 13 akan melanjutkan produksi tanpa penciptanya, menghilang seperti kabut pagi di sekitar gedung pencakar langit yang dibangun dari ambisi zaman itu.