Ulasan: Sleeping Beauties Vol. 1 Menjelajahi Dunia yang Mengerikan Tanpa Wanita

Ada beberapa nama yang lebih identik dengan horor daripada penulis legendaris Stephen King, yang novelnya telah memberikan banyak bahan bagi seniman komik yang ambisius selama beberapa dekade. Dan tampaknya bakat mengalir dalam keluarga, dengan putra sulungnya Joe Hill mendapatkan pengakuan untuk serial komik hitnya yang berubah menjadi acara Netflix Locke & Key. Kali ini, King bekerja sama dengan putranya yang lebih muda, Owen, untuk novel horor baru yang menakutkan, Sleeping Beauties. Diadaptasi dengan hati-hati dan setia oleh Rio Youers, jilid pertama komik ini menceritakan tentang penyakit, jenis kelamin, dan kepanikan di seluruh dunia, dan dikemas sama hebatnya dengan novel aslinya.

Berlatar belakang kota fiksi Appalachian di Dooling, penyakit yang disebut “Aurora” (ya, seperti putri Disney) membuat wanita tertidur secara permanen. Mereka terbungkus dalam kepompong sarang laba-laba yang, jika dibuang, mengirim mereka ke dalam hiruk-pikuk pembunuhan yang tak terkendali. Dengan separuh dunia hampir keluar dari tugasnya, beberapa wanita dibiarkan terjaga, serta semua pria, praktis menjadi gila, membuat dunia berputar ke dalam kerusuhan, kebakaran, dan belerang. Sementara itu, psikiater penjara heroik Clint Norcross menemukan seorang wanita bernama Evie yang kebal terhadap penyakit tersebut. Evie dapat memberikan obat atau penghancuran dunia – mana saja yang lebih dulu.

Terkait: Spielberg, Tim Pencipta Stranger Things untuk Stephen King’s Talisman

Ide tentang dunia yang kehilangan salah satu dari dua jenis kelamin telah dieksplorasi sebelumnya, dalam Y: The Man, sebuah novel grafis yang menggambarkan dunia di mana hanya satu orang yang tersisa di dunia. Tanpa salah satu jenis kelamin, masyarakat runtuh. Topik gender adalah masalah yang sangat penting, jadi gagasan tentang dunia tanpa wanita, yang ada sepenuhnya pada belas kasihan pria, mungkin tampak sedikit bermoral.

Namun, seperti yang diharapkan oleh Raja dan kerabatnya, politiknya halus dan bernuansa. Banyak pria di Putri Tidur bermaksud baik jika memiliki kekurangan yang parah. Sementara petugas pengawas hewan Frank memiliki kualitas penebusan meskipun marah, sebagian besar pria lain di Dooling, dari penjaga penjara hingga remaja, kejam, brutal, kasar, menyimpang, dan benar-benar pembunuh. Di sepanjang cerita, Evie menyiratkan bahwa pria pada dasarnya jahat, dan bahkan berbicara tentang menghapus dikotomi pria dan wanita untuk kebaikan. “Tekan saja hapus dan mulai lagi,” katanya.

Terkait: Pembuatan Ulang Firestarter Akan Semakin Setia Dengan Novel Stephen King

Semua ini mungkin tampak seperti Putri Tidur adalah kritik misandrist yang paling utama. Namun, wanita itu sendiri juga tidak diidealkan. Mereka sama-sama memiliki kekurangan, konflik, dan potensi kekerasan seperti rekan pria mereka. Karakter paling heroik dari cerita ini adalah seorang pria bernama Clint. Clint adalah psikiater yang memperlakukan semua orang, terutama narapidana wanita, dengan hormat – yang menarik minat Evie. Melalui Clint, pesan keluarga Raja bersinar – kita semua memiliki kekurangan, dan kita semua adalah manusia.

Sebuah cerita yang tidak nyaman membutuhkan seni yang tidak nyaman untuk menyertainya. Itu tidak berarti bahwa garis-garis kasar, reyot, dan wajah yang sangat detail dalam gaya Alison Sampson itu jelek. Jauh dari itu. Tapi segala sesuatu tentang gayanya dengan sempurna menangkap ketidaknyamanan dunia yang kacau dan kacau ini. Sudut belanda, close-up yang menyakitkan, serta warna merah dan merah muda mencolok milik Triona Tree Farrell semuanya berfungsi untuk meningkatkan kengerian di halaman, dari mulut penuh sarang laba-laba, mayat yang hancur, mata copot, dan postingan Instagram yang mengganggu tersebar di halaman.

Bukan berarti Sleeping Beauties tanpa kekurangan. Ceritanya tentu saja merupakan produk pada masanya – sebuah periode yang ditandai dengan ekstremisme politik, kebencian di media sosial, kerusuhan, dan pertempuran sengit antar jenis kelamin. Kadang-kadang, seperti novel, ceritanya berubah dari nol menjadi enam puluh dalam sekejap. Meskipun memang tampak relevan dan sangat bertema kekerasan yang melekat pada laki-laki, hal itu kadang-kadang dianggap terlalu khotbah atau di hidung.

Jika tidak, seperti buku aslinya, jilid pertama dari Sleeping Beauties patut untuk dicoba. Ini adalah awal dari drama horor politik yang mendebarkan yang menimbulkan pertanyaan bijaksana tentang gender, kemanusiaan, dan akuntabilitas di dunia di mana ketidakberdayaan dan kekerasan berkuasa.

Terus Membaca: Satu-Satunya Harapan StoryWorlds # 1 Menghadapi Ketakutan di Era Media Sosial